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福特现在是一家个人移动公司复出的孩子们如何将科技带入新的命运

2019-04-02 15:15:24来源:

正如比尔福特所看到的那样,福特汽车公司正致力于实现技术民主化,并准备迎接未来50年的新挑战。TechRepublic的Jason Hiner有这个故事。位于密歇根州迪尔伯恩的福特全球总部Jason Hiner / CBS Interactive每个创新者都在思考下一步是什么。但正是那些正在考虑下一步是什么的人才是真正的梦想家和破坏者。比尔福特是其中之一。

福特全球总部

在20世纪80年代和90年代,当大多数汽车公司正在制造越来越大的汽车并且公众正在吞噬庞大的SUV时,比尔福特试图说服福特汽车公司建造更省油,环保的汽车和卡车。他几乎被福特的高管们完全打上了石头。

然而,他现在是他的曾祖父亨利福特于1903年创立的公司的执行主席,而现在其他汽车行业正在争先恐后地看谁将打造最好的电动和替代燃料汽车,比尔福特有他的目光开始下一个挑战。

“每个人都专注于汽车的环境问题,这是正确的,但我相信在我的一生中我们将解决这个问题,”福特说。“它要么是通过电力还是氢气。我们将制造清洁汽车,我们正在努力使用这项技术。但即使我们这样做,另一个问题就出现在我们身边我们今天拥有十亿辆汽车,全世界有70亿人。到了中世纪,我们将有大约90亿人和40亿辆汽车上路。“

显然,数学并没有达到一个非常好的方案。根本没有足够的地方放置所有这些车辆,特别是在已经严重过度拥堵车辆的城市地区。

比尔福特对于我们如何解决这个社会问题有一些想法,他的愿景令人耳目一新。

在福特汽车公司成为21世纪技术强国的这个由四部分组成的系列文章的最后一部分中,我们将了解福特计划如何利用技术解决未来几十年中地球上最重要的挑战之一,以及公司如何在这个过程中改变自己。

环保主义者和宇航员

根据你对它的看法,比尔·福特要么是这个星球上最不可能成为世界上最赚钱的汽车公司的人,要么他是将美国偶像带回其长期被遗忘的根源的天生救星。

主席比尔福特福特汽车公司

作为一个汽车行业的蓝色血液,福特长大后学会爱汽车和密歇根州原始的自然美景。然后他去了普林斯顿,在那里他学习历史,打橄榄球,并成为环保主义者。1979年毕业并回到家族企业时,他的新“绿色”理念并未受到好评。

“回到底特律和汽车行业,说这些观点不是很受欢迎将是一个巨大的轻描淡写,”福特说。

福特说:“这很难,因为我找不到公司里任何其他人,他们分享了我认为这家公司必须去的地方。”“我极为担心的是,我认为这不仅是正确的事情,而且我觉得如果我们没有找到问题的右侧,下一代永远不会为我们工作。我们不会得到最好和最聪明的人。我们最终会像烟草行业那样,我们的员工必须向他们的家人和朋友道歉,因为我喜欢福特汽车公司。我从来不希望这种事发生在我们身上。但我我觉得,对我来说,爱福特汽车公司未来将意味着我们必须彻底改造自己,这需要很多年才能实现,这是一段艰难的旅程。“

他激动地让福特在公司内部建造更省油的汽车并采用更具可持续性和环保的能源政策。虽然这些想法被管理层置若罔闻,但福特的许多普通人都赞赏他的观点。管理层对他的热情和才能表示赞赏,足以给予他一系列重要的领导职位,可能希望他最终能够缓和一些更为激进的想法。他从来没有。最终,这导致了一种潜在的紧张局势,几乎迫使他离开公司。

福特说:“在我们公司的早期阶段很难获得任何牵引力,而且我曾经多次想过要离开。我晚上回家和妻子说话,说'我不喜欢'我知道为什么我这样做,因为我觉得我没有取得任何进展。我准备离开并开始建立自己的环境基金会。她多次对我说,'你可以去做那件事,这很好,但如果真的可以帮助改变福特,你不觉得你会有更大的影响吗?'所以最终这就是我留下来的原因。“

比尔还回顾了公司创始人的灵感。经常被遗忘的是,在他自己的时代,亨利福特本人有点像我们所谓的环保主义者。他用他安装的水力发电厂为他的整个庄园供电。当他建造庄园时,他采取了极端措施,以确保野生动物安全地重新安置,他安装了蝙蝠房,以便控制蚊子而不必喷洒化学品。在福特汽车公司,他甚至设想了一辆完全由大豆制成的汽车并为其开发了原型零件。他还尝试了许多替代生物燃料。因此,比尔福特看到他的运动不仅改变了福特汽车公司,还恢复了它的真实性格。

到20世纪90年代末,世界已经开始赶上比尔福特的想法,而福特汽车公司则转向他领导公司。他于1999年成为董事会主席,然后在2001年接任首席执行官。然而,到了2000年代中期,该公司因一系列业务挑战而陷入压力。虽然比尔福特仍然是一个有远见的人,但他并不一定是一位伟大的首席执行官但他确实做出了一个明智的行政决定 - 他说服了美国工业界冉冉升起的新星之一 - 波音公司的艾伦穆拉利,来到底特律并成为他的替代者。

穆拉利说,他的生活和事业都受到三个引人注目的愿景的激励。第一次是约翰·肯尼迪(John F. Kennedy)向美国发出1962年挑战,要求将一名男子送上月球。17岁的Mulally决定学习科学和工程学,并最终加入空军并进入宇航员计划,但因为轻微的色盲而被拒绝登月。大学毕业后,他加入波音公司担任工程师,他的目标是建造商业飞机,将人们聚集在一起,让世界变得更小。2006年,当他来到底特律与比尔福特谈论他如何帮助福特汽车公司时,他遇到了第三个引人注目的愿景。

“我对他的愿景和他曾祖父的愿景感到非常兴奋,”穆拉利说。“我们谈到了亨利的原始愿景。他于1925年1月24日拍摄了这则广告,”星期六晚邮报“上的广告是”向全人类开放公路“。当时只有富人拥有汽车,所以他的愿景是他想制造出伟大的车辆,但却让每个人都能使用它们,并使这项技术民主化。“

福特说,“我在2006年采访了艾伦·穆拉利(Alan Mulally),在一个小时内,我们正在完成彼此的判决。在那里,甚至在他被聘请来到福特之前,与他们坐下来是如此令人耳目一新。我们实际上谈到做了两件我们认为非常重要的事情......我们采取了两个大赌注,他们对我们来说是大赌注,因为他们与当时的福特相差甚远。我们说我们希望被称为我们参与的每个细分市场中的燃油经济性领导者。我们除了那个之外什么都没有。第二个是我们想成为技术领导者。而且,实际上要提供第一个我们必须成为第二个,因为要成为燃油经济的领导者我们必须为我们的车辆提供大量技术。“

其余的都是历史,尽管是最近的历史。比尔·福特成为执行主席,艾伦·穆拉利成为首席执行官,并且是美国商业历史上最伟大的转变之一。他们重新专注于福特品牌的汽车,他们重新团聚了公司的不同派系,他们与工会重新谈判合同,以便将制造业工作岗位带回美国,他们开始制造人们想要购买的汽车并且实际上变成了利润 - - 同时实施比尔福特对更省油的车辆和更具可持续性的公司的愿景。

福特福克斯电气2013年,在该公司的密歇根测试赛道上。Jason Hiner / CBS Interactive

迫在眉睫的全球僵局

尽管福特目前的前景已经大幅改善,而且该公司再次开展了一项健康的业务,但比尔福特看到了风暴云。他更担心这些风暴对社会的影响,而不是对他们的业务意味着什么。

在未来几十年,世界目前的人口趋势正在严重偏向城市化。即使是一个地理上多样化且分散在美国的国家正在经历强劲的城市化趋势,这得益于二十年的城市更新项目,这些项目使许多城市更安全,更宜居。

世界上最受尊敬的城市化专家之一,城市首席执行官前首席执行官卡罗尔·科莱塔说,她的组织做了一项研究,证实了美国年轻人 - 尤其是年轻专业人士 - 的城市化趋势。

该研究的重点是25至34岁的人群,因为那时人们最有可能在新社区中搬迁和重新定居。它发现,在1980年,这个群体比其他美国人居住在市中心商业区3英里半径范围内的可能性高10%,或者科莱塔称之为“近距离社区”。1990年,这一数字略微上升至12%。然而,在20世纪90年代开始的城市更新项目之后,这一数字在2000年跃升至29%。然后在2010年飙升至42%。

“与其他美国人相比,年轻人住在附近街区的可能性要高42%,”科莱塔说。“但是,如果你接受受过大学教育的25至34岁的孩子,他们的实际可能性是其他美国人生活在3英里范围内的可能性的两倍 - 可能性高出102%。这是一个巨大的变化。是一个令人生畏的趋势......百分之八十五的千禧一代表示他们想要城市生活,他们决定性地根据自己的喜好行事。“

当然,所有这些年轻的美国人是否会在他们生孩子时留在城市社区是一个悬而未决的问题。然而,其中一些肯定会和城市化趋势对美国的交通系统产生重大影响。在全球范围内,城市化正以更加强劲的速度加速,特别是在亚洲。

比尔·福特说:“未来几十年,世界上75%的人口将居住在城市,其中50个城市将有1000万人或更多,所以你可以看到我们面临的问题的规模。你考虑到人口增长,很明显,我们今天的移动模式明天根本无法运作。坦率地说,路上40亿辆清洁汽车仍然是40亿辆汽车,没有排放的交通拥堵仍然是交通拥堵。 “

福特补充道,“这将造成世界上从未见过的全球僵局......今天,美国人平均每年花费大约一年时间陷入交通拥堵状态,这是对时间和资源的巨大浪费,但这与发展最快的国家的情况相比毫无意义。今天,北京的普通司机通勤时间为5小时,而去年夏天,中国有一个100英里的交通堵塞需要11天才能完成。 “。

福特车辆设计高级技术负责人Venkatesh Prasad说:“我们希望确保我们为未来做好准备。如果你看一下19-20-21的比喻......它说的是19个拥有2000万的城市或者21世纪更多的人。这是我们担心的一大部分,或者看作是一个机会。“

除了对公司业务模式的影响之外,比尔福特认为这是一个潜在的人权问题。“全球僵局将扼杀经济增长和我们提供食品和医疗保健的能力,特别是对居住在市中心的人们,我们的生活质量将受到严重影响,”他说。

车辆和基础设施网络

那么社会可以做些什么来对抗全球僵局,汽车公司怎么可能成为解决方案的一部分而不是问题的一部分呢?

这些是Bill Ford最近一直在问自己的问题,他在2011年的TED演讲中开始公开谈论这些问题,然后在2月份在巴塞罗那举行的2012年世界移动通信大会上做主题演讲。

“拥有更多汽车的答案根本就是没有更多的道路,”福特说。“当美国人开始向西移动时,我们没有增加更多的货车列车,我们建造了铁路。为了在第二次世界大战后连接我们的国家,我们没有建造更多的双车道高速公路,我们建造了州际公路系统。今天我们需要我们想要创造一个可行的未来同样的飞跃。我们将打造智能汽车,但我们还需要建设智能道路,智能停车场,智能公共交通系统等等。我们不想浪费时间坐下来在交通中,坐在收费站,或寻找停车位。

“我们需要一个集成系统,使用实时数据来大规模优化个人移动性,而不会给旅行者带来麻烦或妥协。这种系统将使个人移动性的未来变得可持续。”

福特汽车

他提供了几个场景,说明了在共同网络上连接在一起的智能车辆和智能基础设施如何帮助简化运输:

一个主要城市有八条车道的智能道路系统在早上自动切换六个入站和两个出站车道,白天各有四个到下午两个入站和六个出站,所有这些都基于时间和流量水平。

一辆汽车在高速公路上遇到交通堵塞并向网络发出信号,该网络向其后面的汽车发出信号,改变路线并采取不同的路线。

在一个非常糟糕的交通堵塞中,汽车被警告,司机将车停在地铁列车站并在火车上跳跃并将其投入工作,然后下班后乘火车返回汽车所在的车站。

红色交通信号灯感觉到你在午夜时分没有其他车辆进入道路并且变为绿色,因此您不必停下来,并且在此过程中浪费时间和燃料。

智能手机应用程序可以与您在纽约市最近的出租车相匹配。

你上车去市中心,你的车就会自动熄火并预定停车位,然后使用GPS系统引导你到达那个地方,节省燃料和交通拥堵。

虽然已经有一些技术可以开始实现这一目标,我们可以看到它的一瞥,比尔福特认为需要更多的创新来填补空白,他一直在呼吁工程师和企业家投入一些资源。他们的创业公司一般都是运输业,特别是全球的僵局。

“我们需要我们最好的,最聪明的才能开始接受这个问题。公司,企业家,风险资本家,他们都需要了解这是一个巨大的商机,也是一个巨大的社会问题,”福特说。

比尔福特表示,准备开始抓住这个机会的团体和个人可以瞄准两个主要领域。

“有许多新技术,其中一些已被发明,其中很多都需要发明 - 车对车通信[和]车辆到基础设施的通信,”福特说。“在我认为必须发生的世界中,如果你想到一个主要的城市,你会想到交通资产 - 地铁,自行车,行人,公共汽车,私家车,出租车。他们都在走必须集成到一个网络中。“

福特的未来

仅仅因为比尔福特谈论他的公司整合所有这些不同类型的交通工具并不意味着福特将开始建造火车或公共汽车或自行车或个人车辆,如Segway。

普拉萨德解释说,福特“在更全面的意义上看待汽车的价值,并考虑到你的选择对于个人的移动性...... [未来]人们可能仍然想购买汽车,但很多他们可能选择不购买汽车。他们选择的品牌可能不是他们拥有的汽车,而是他们租赁的汽车,也许他们租用这辆汽车或租用这种汽车在商业对消费者的环境中,如Zipcar,或者他们可能通过点对点汽车租赁或汽车共享机制来实现这一目标,今天有很多例子不仅仅是经过实验,而是被城市地区,城市和社区认真接受。非常,非常密切地关注并跟踪并试图了解我们如何对我们的技术进行建模以最适合这种情况。“

比尔福特说:“我怀疑我们将永远制造汽车和卡车,但我们可能会做一些非常不同的事情。如果我们认为自己是一个移动公司而不仅仅是一个汽车供应商,那真的会打开很多不同的可能性。“

福特SYNC软件平台显然为福特连接到比尔福特设想的车对车和车对基础设施通信奠定了重要基础。在这种背景下,公司专注于SYNC并使其成为整个产品线的通用部分变得更加清晰。

福特说:“我们在福特使用'技术民主化'这个术语,这就是我认为我们应该在前进的过程中做的事情,它驱动着我们所做的一切。”“所以,当我们[开始] SYNC,这是我们的移动平台,我们没有把它放在我们最昂贵的汽车上开始。我们把它放在我们最便宜的汽车上开始。为什么?因为我们想让它民主化并获得对很多人来说。“

福特汽车公司

尽管如此,比尔福特还是认为福特将成为全球运输网络的全球后端基础设施提供商。他说,“我不确定我们是否会成为集成商。我们可能会。但我不确定我们是最自然的集成商,但我们会与那些会这样做的公司合作。”

比尔福特也认为硅谷在未来发挥着重要作用。福特说:“我认为这是一个迷人的地方,有着优秀的人没有任何限制,我真的很喜欢。”“对我而言,它真的很鼓舞人心。我在eBay板上爆炸了,我已经有一个爆炸去了山谷。我们刚刚开设了自己的硅谷办公室[6月份] ...它给了所有的非常聪明的企业家在那里可以去与福特互动。“

另一方面,为了满足对福特产品不断增长的需求,穆拉利仍然为福特在扩大其在美国的整体运营,尤其是其制造工厂的整体运营所做的工作感到自豪。该公司表明,在美国制造产品仍然可行“我们正在为美国制造业的灵魂而战,”穆拉利说。

这是回归传统和加速前进,走向不确定的未来,使福特成为一个令人着迷的公司。它仍然受到批评 - 环保主义者认为它可以做更多的事情来提高其车辆的燃油效率,而且商业界最近批评该公司无法及时响应增加的产品需求。镇竞争对手通用汽车公司。然而,比尔福特处理人类未来交通挑战的无私方法可能会继续赢得福特汽车公司的朋友和崇拜者。

“如果你相信任何公司的目的都是为了让人们的生活更美好,那么我们就能更好地解决这个全球性的僵局问题,”福特说。“这有点像重新诠释了我的曾祖父'向全人类开放高速公路'。在某些方面,这使高速公路对全人类保持开放,但不仅仅是高速公路,它[也]将成为城市地区。“