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失业率很低但这只是故事的一部分

2019-07-12 09:25:41来源:

毕竟,失业率仅为3.7%,接近近50年来的最低水平。如果那是我们唯一的指南,那么我们可以得出结论,几乎每个想要工作的美国成年人要么就是这样做,要么是在努力寻找工作。问题是劳工部在每个月的第一个星期五公开更新的失业率是一个不充分的统计数据,尽管它得到了所有关注。当然,它列出了积极寻找工作的男女人数。但它不再是那些已经停止积极寻找的越来越多的人。在联邦政府的计划中,那些停止寻找工作的人并未被列为失业者。美国劳工部有一个更广泛的月度统计数据来说明辍学率,但它并没有与失业率相提并论。它被称为劳动力参与率,如果得到应有的关注,那么7月初出版和播出的六月份工作号将被剥夺他们似乎有的一些发光。

一个更完整的方法 - 并且在目前的情况下,更准确的方法 - 将同样统计两个统计数据:6月失业率仅为3.7%,接近自1969年以来的最低水平,因为成千上万的人积极放弃寻找另一份工作。但在此过程中,辍学率意味着劳动力参与率达到62.9%,接近1977年以来的最低水平。

大多数关于6月份工作人数的报道没有使用那种双管齐下,发人深省的报告数字的方法。然而,参与率的下降表明,既没有工作也没有失业,而是脱离的男女越来越多。

例如,如果有300人寻找工作 - 因此参与劳动力 - 而290人找工作,那么失业率只有3%(10除以300)。更进一步,让我们假设另外300人想要工作但不积极打猎,或者他们告诉政府民意调查者进行就业数据所依据的每月家庭调查。

未能积极寻找工作使得300被列为失业者,因为劳工部传统上已经定义了这个概念。他们属于一个不同的类别 - 让我们把它称为被动失业者 - 当它被提及时,它们的存在经常被淡化。

但这扭曲了现实。如果在这个例子中被动失业者被添加到失业者的标准卷中,那么官方失业率将高出48%(290除以600)。增加分母,然而,失业率更差。

特朗普总统不太可能仅仅通过改变劳工部使用的规则来授权改变他的手表失业率。没有总统会,或者有。但记者每个月可以将目前的低失业率(好消息)和低参与率(坏消息)等同。

所有想要工作的人都会出现更准确的统计图片,即使他们只有一些人在积极寻找工作。低参与率 - 目前的情况 - 是一个严重的问题。它破坏了美国商品和服务的生产,也可能发出更深层次的问题。

“当人们失业时,你会遇到失去经济产出的问题,”哈佛大学劳工经济学家,国家经济研究局的理查德·B·弗里曼说。“如果你不在学校,不在工作或积极寻找工作,你就没有参与社会,你更有可能从事反社会活动。”

通过适当关注失业率和劳动力参与率,美国人会充分意识到,虽然最近几乎每个积极寻找工作的人都有一个,但是很多人并不打算全神贯注。也许配偶的收入足够,或者提供的工作工资太低,或者可接受工作的通勤时间太长,或者托儿费太高或者工作条件太难。

劳动力参与率的下降部分源于人口变化:老年人通常不像年轻人那样参加劳动力,而美国人口一直在衰老。几位经济学家,包括奥巴马总统经济顾问委员会前主席杰森弗曼(Jason Furman)提出了这一观点。

但无论什么原因,许多曾经渴望工作的人现在不再公开这样做,更不用说寻求有偿就业了。

近年来许多辍学者都是女性。自2000年4月以来,妇女参与率下降了3.2个百分点,从60.3%下降到57.1%。这是自20世纪60年代女性开始大量加入劳动力市场以来的最大跌幅。相比之下,自20世纪60年代以来,男性逐渐退出,尽管十年前这种下降速度略有加快。

我们并不完全知道为什么这种情况发生在两性之间,但未能突显失业率和劳动力参与率来报告月度就业数据导致未能充分认识和探讨不满的根源在国内。

这是给特朗普先生的礼物,特朗普已经给出了自己和他的政府对3.7%失业率的信用,同时没有注意到如果更多想要工作的人积极寻找有偿就业,那将会明显更高,因此“参与“经济。

但他并不是第一位因低失业率而背靠自己的总统,却未能突出非参与者的肿胀队伍。最近,乔治·W·布什总统和总统巴拉克·奥巴马也容忍了这种做法,尽管在他们的政府期间劳动力参与率明显下降。

从政治家的角度来看,回避坏消息是可取的。但记者不需要接受这种做法。我们一直在关注政府的领导,列出最新的失业率并将参与率委托给后一段或完全忽略它,好像这没关系。确实如此。