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华盛顿大学的研究人员使用机器人来解开南极冰层巨大洞的奥秘

2019-09-09 16:15:43来源:

多年来,南极海冰的巨大洞穴让科学家感到困惑。但本周华盛顿大学的研究人员宣布了一项突破。

神秘的现象:南极洲威德尔海上冬季冰层中的巨洞有时形成没有解释。在2016年和2017年,出现了其中两个“冰儿”。第二个大致相当于多米尼加共和国的大小。Polynyas是企鹅和海豹等南极动物的临时栖息地。

他们学到了什么:本周由华盛顿大学领导并发表在“自然”杂志上的一项新研究揭示了一些融合因素导致了一种形成的冒号。研究人员发现,南极洲周围的飓风强风可能会导致海面上的海冰下降,并使深水中的海水向上射击。当水升高时,水会变冷,使其比下面的水更稠密。尽管温度远低于冰点,但它会向下沉,形成一个循环,导致表面出现大量液态水。

“基本上它是整个海洋的翻转,”该研究的合着者,威斯康星大学海洋学家厄尔威尔逊说。

使技术成为可能的技术:研究背后的海洋学家依靠南大洋碳和气候观测和建模项目,该项目使用漂移在水流上的仪器来监测条件。他们还收集了Argo海洋观测计划的数据,其中附着在象海豹上的机器人设备发回数据和图像。

一个令人惊讶的转折:科学家认为,在气候变化下,由于冰川融化的淡水使得南大洋的表层不那么密集,因此变性将变得不那么频繁。这项研究与该理论相矛盾,并表明越来越强的风越来越靠近南极洲的海岸,实际上会形成更多的海啸。

这对地球意味着什么:增加的冰间距会对主要洋流产生影响,因为它们会循环一些最深的海水。根据威斯康星大学的说法,深层含有生命中的碳,当它到达地表时可以释放到大气中。

该研究的第一作者伊桑·坎贝尔说:“如果气候系统连续多年发生,那么大型的碳排放事件可能会真正打击气候系统。”