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在线布否定评论可以让你起诉

2019-07-23 10:23:26来源:

根据皮尤研究中心的一项研究,82%的成年人表示他们至少在某些时候阅读在线评论,因此发布评论已经成为许多消费者的第二天性- 因此,当他们对某个企业有不良体验时,会对评论进行评论,与他人分享。但对于佛罗里达州的一名男子来说,他认为简单的审查在法庭上变成了长达一年的战斗。佛罗里达州德兰德的汤姆劳埃德说:“我从来没有想过会因为我写的任何东西而被起诉。没有理由说出真相。”但是劳埃德说实话让他陷入困境。去年,当他10岁的贵宾犬伦勃朗突然病倒时,他的煎熬开始了。劳埃德把他赶到附近的德兰动物医院,在那里他说他被告知狗需要立即接受手术治疗脾脏破裂。

“我说,'你现在要做到这一点?'他说,'是的,'“劳埃德回忆道。

但六个小时后,他说,诊所告诉他来挑选伦勃朗:他们找不到外科医生了。他把狗带到了第二家诊所,但他说他被告知已经太晚了 - 伦勃朗需要被安乐死。

“这不像是关闭,”劳埃德说。“他应该有机会,他们没有给他机会。如果他在手术台上死了,我会明白的。”

之后,他在Yelp上发表评论,写道:“工作人员浪费了6个小时的伦勃朗的生命,并摧毁了他可能不得不住的任何机会。我们的伦勃朗最后一天应该得到更好的回报。”

几周之后,DeLand动物医院和兽医托马斯麦克菲尔起诉劳埃德诽谤,声称他的陈述是“虚假”和“恶意和鲁莽地发表”。

劳埃德说:“我发现做一个诚实的评论并不总是很便宜,因为如果对方有钱,他们可以把你带到地下。”

当“哥伦比亚广播公司今早”在5月与他谈话时,劳埃德欠了26,000美元的法律费用,超过他每年2万美元的社会保障收入。

他并不是唯一被起诉的人。去年,一名纽约女子被医生以100万美元起诉,因为她发布了负面的在线评论。堪萨斯州的一名男子被一家主题公园的三星级旅行顾问评论起诉,南卡罗来纳州的一名女子被一家她声称拒绝兑现优惠券的餐馆起诉。

“我们看到有人因在网上发表言论而被起诉,”参与公众参与项目的Evan Mascagni表示。他说,许多诉讼只是为了恐吓而设计的。他们被称为“SLAPP”诉讼(针对公众参与的战略诉讼)。

马斯卡尼说:“SLAPP申报人不会去法院寻求正义;他们只是试图沉默或骚扰或恐吓他们的批评者。”

一些州有针对SLAPP诉讼的法律,但没有联邦反SLAPP法规。

今年早些时候,联邦贸易委员会开始严厉打击那些违反“消费者审查公平法”的消费者合同中存在禁用条款的企业。

“哥伦比亚广播公司今早”消费者调查记者Anna Werner问FTC广告业务部门的Carl Settlemyer,“为什么政府感觉很重要,'嘿,我们有时必须介入'?”

“在过去的十年左右,在线评论媒体确实爆发了,人们对在线评论学习能力的依赖与这一点的比例确实有所增长,”Settlemyer说。“人们有故事可讲,他们无法将他们赶出去,因为他们觉得他们会受到威胁。”

托马斯·劳埃德坚持自己的枪支,并反驳说:今年早些时候,来自德兰的两位前兽医发表了宣誓声明,尽管他们缺乏拉赫德所需的紧急手术经验,兽医麦克菲尔拒绝做手术,而是去度假。

在动物医院的律师得知我们对劳埃德的采访后,案件迅速得到解决。

劳埃德告诉沃纳,“他们不应该仅仅因为他们不喜欢你所说的而在经济上打破某些人。”

现在属于新所有权的DeLand动物医院没有回应CBS新闻的评论请求。去年DeLand告诉我们的兽医Thomas MacPhail也不再在动物医院工作了。