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为了生存小型大学正在重新思考文科

2019-04-23 16:25:28来源:

它在1850年成立后很快就接纳了女学生和黑人学生,在20世纪30年代尝试了创造性的创新,引起了全国的关注,在70年代成为中西部最早为成年人提供“周末大学”并与社区合作的机构之一大学好几年了。它大部分都在蓬勃发展 - 曾被“星期六晚邮报”称为“这片土地上最快乐的大学”。但是当Lori Varlotta在2014年夏天接任总统时,就像许多快乐的小型学院一样,Hiram正在苦苦挣扎。希拉姆及其同行正在处理一系列现在已经熟悉的问题:经济衰退时期的经济衰退和国家资金,在线竞争,入学人数下降导致教职员工陷入困境,未来学生淹没了大学债务膨胀,学费不断增加的信息价格和高等教育的可疑价值。

为了让Hiram成功应对这些挑战,Varlotta与来自校园各地的团队合作,开展了一系列广泛的改革。他们称他们为“新文科”,这是学院现在在其网站上突出显示的一个主题。

“大学不认为(文科)与18岁的人产生共鸣,但我们不想放弃文科,”瓦洛塔说。“我们知道他们(今天)是不一样的,因为他们是在18日(世纪)。”

希拉姆并不孤单。为了取得成功,全国各地的小型文科学院正在重新思考他们的课程方法以及学生为此付出的代价,重点关注他们的小规模提供实践学习经验的价值,并为学生提供领导技能。

加利福尼亚多米尼加大学校长玛丽·马西(Mary Marcy)是一本经常被引用的关于小型大学前进道路的白皮书的作者,他说,那些能够成功的人,就像海勒姆一样,避免短期修复并快速行动,以“在嘈杂中脱颖而出”学术环境。“

“当我们读到像Green Mountain这样的大学关闭时,我们都感到焦虑,但如果没有那么多好主意可以写下来,我就会受到鼓舞,”Marcy说。“存在风险,但机构必须适应现实,长期计划并采取行动。”

取消文科

西拉姆广泛的改革方案已经迅速形成,融合了玛西的两个模型,瓦洛塔说:一个涉及坚持基于承诺特定计划或哲学的“独特程序模型”,一个集中于结合文科,专业研究和公民参与。

Marcy描述的其他模式涉及大学以各种方式扩展(在线,或围绕专业和研究生课程),或者将传统方法加倍。

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Hiram的变化很多,包括对其第一年体验计划进行全面改革,其中包括一个新的必修三门课程,其中包括研讨会以及人文和社会科学课程。这些课程围绕着Hiram所谓的“五个C”:人物,职业,课程,社区和呼唤。

此外,它还将其学术部门整合为五所学校,重点是跨学科工作,并以主题核心课程取代普通教育要求,以解决“紧急挑战或新兴机遇”。

它还增加了一项名为“Tech and Trek”的计划,通过该计划,学生将获得移动技术和一双登山靴。目标是教会他们如何谨慎地使用技术与他人联系并在任何地方分享想法。

瓦洛塔说,新生入学率在2016年和2017年之间攀升了约30%。筹款也一直在增加,过去三年达到的水平比前几年高出约50%。去年秋天,学院开展了一项为期两年,耗资4000万美元的“精品”活动,以筹集资金以改善招聘和保留。

加州多米尼加大学是几所小型文科学院之一,旨在扩大其吸引学生的课程。

。它被称为多米尼加体验,它有四个组成部分:社区参与,顶点式项目,数字投资组合以及建议和指导。

该大学还为该地区的需求职业增加了有针对性的学术课程,主要是医疗保健。它最近与位于旧金山的编码公司The Make School合作,提供计算机科学的辅修课程,以前多米尼加学生无法使用。反过来,Make School将通过大学提供应用计算机科学的认证学士学位。

多米尼加的四年毕业率从2007年到2014年的34%上升到58%,其财务状况大幅改善。这些收益的一个贡献者是四年内与入学率或捐赠额无关的收入翻了一番,达到330万美元,这是夏季和证书课程以及夏季运动营等伙伴关系的结果。该大学刚刚完成24小时筹款活动,收入超过106,000美元。

艾格尼丝斯科特学院通过其峰会计划采取了领导力的策略,自2015年秋季以来,该计划要求学生完成批判性思维,写作,公开演讲,团队合作和数字素养的课程。亚特兰大郊区女子学院的新生在全球学习课程的支持下,与教师一起参加为期一周的文化沉浸式旅行体验。在他们的第一年,学生们还开发了一个数字组合,他们将在大学剩余的时间里使用这些组合来展示他们的技能和成就。

“峰会通过将全球学习和领导力发展融入其中,彻底改变了我们的文科教育,”全球学习和领导力发展副总裁Elaine Meyer-Lee说。

根据Meyer-Lee的说法,该学院的保留率约为90%,自该计划开始以来的四年内,其入学人数增加了44%,达到324名学生,其中95%的新生表示参加峰会计划在他们的决定中很重要。

像Varlotta,古彻学院院长何é安东尼奥·鲍文可以剔掉的新举措,他说,已经作出了贡献流三年入学率的增加,以及少数民族学生在大一类上升到42%,从31%的份额2014年

“这都是非常有意的,”他说。“我们正在提供文科教育,但我们正在以完全不同的方式开展这项工作。”

Bowen将在本学年结束后辞职五年后,在去年美国大学协会的演讲中解释了这些变化的更广泛推动因素。

Goucher的变化包括更大的举措,例如允许学生将自己的专业设计为较小的专业,例如限制学生在宿舍里吃饭以提高学生的互动。(在校园食堂供应的餐费增加了50%。)然而,Bowen面临批评,因为正在进行一项并行程序,以消除一些低入学率的课程,包括数学,音乐,物理,宗教和俄罗斯研究。

Goucher也要求学生在国外学习,并且要求他们熟练掌握写作,数据分析和外语。

除了程序化改变之外,Goucher还在校园内增加了旨在将学生聚集在一起的空间。一个新的一年级学生“村”混合了住宅区和公共区域,包括休息室,书房,厨房和健康中心 - 所有这些都旨在鼓励学生联系。该学院最近还开设了一个新装修的学生和餐饮中心,其路径可以将建筑与校园的其他部分连接起来。

Bowen表示,许多Goucher的举措太新,无法取得明确的结果,但他强调他们遵循一个主题:“创造思想家和探险家”,同时满足“学习经济”的需求,其中需要大量的知识。工作在毕业后交付。

“我们不会突然教授游戏或提供营销大麻的课程,因为它是合法的,”他说。“最好的计算机科学学位在五年内已经过时了。因此,我们必须真正培养具有雇主真正想要和需要的技能的自我监管思想家 - 而不仅仅是说我们是。”

Goucher学院于2018年秋季对Mary Fisher Hall进行了翻新,以集中在校园内的餐饮选择。

图片来源:Goucher College

审核收入来源

除了改变他们的课程外,小型文科学院也在更加关注学生为了竞争市场而付出的代价,在这个市场中许多未来的学生因学费上涨而被推迟。这导致一些人削减学费。

但圣约翰学院-在马里兰州安纳波利斯和新墨西哥州圣达菲设有校区,并将其课程重点放在对“好书”的研究上-引起了人们的注意,采取了不同的方法来解决成本问题。

“我们从优势开始,”圣达菲校区主席马克罗斯福说。“我们知道自己是谁,不知道自己是谁。我们很高兴能够加倍对待自己。”

截至2017年,该学院的学费收入中有40%来自学费。然而,在一项调查中,近四分之三的校友表示学费太高,他们无法负担将孩子送到那里的情况,Inside Higher Ed报道。

罗斯福说:“我们已经能够抵制高等教育的许多趋势,但学费的不断增加是我们没有的。”“我们犯了一个错误,我们需要纠正它。”

在试图做到这一点,学院削减其公布的学费价格由$ 17,000至$ 35,000献给自己一个积极的3亿$募捐活动,罗斯福说的是上轨在2023年到大学的捐赠一倍。

圣约翰学院已开展了3亿美元的筹款活动,以抵消大额学费折扣。

图片来源:ANameLikeShieldsCan MakeYouDefensive / Wikimedia Commons

圣约翰加入其他小型学院,试图通过降低学生成本或筹集他们的筹款游戏来寻找前进的方式,因为入学率下降导致学费不太可靠。一年前,古彻学院(Goucher College)启动了1亿美元的资本运动,这是其最雄心勃勃的一年。筹款活动着名地拯救了一所小型文科学院Sweet Briar,从2015年开始关闭,并在随后的几年中帮助它重新审视其课程。

筹款是小型大学的一个长期解决方案,因为过分依赖学费可能会带来风险。一个2016年的研究,从帕台农神庙-EY教育确定了几个因素使小的学院容易倒闭,而其中被学费弥补收入的85%以上。名单上还有不到1,000名学生注册,缺乏在线学术课程,学费每年增加8%以上,学费减免超过35%。

该报告建议小型大学合作作为前进的一种方式,但它和其他分析预测高等教育的持续整合。

小型机构意识到他们需要改变,但不应随意改变,慈悲学院前校长Lucie Lapovsky说,他现在是一名大学管理顾问,撰写了关于该主题的详细报告。她建议大学仔细使用他们可以获得的任何数据来帮助他们制定一个全面的长期计划 - 并且足够敏捷以应对变化。

“善于利用大数据的学校将领先于游戏,特别是在招聘方面,”她说。“他们需要对营销和学费折扣非常具有战略性,并仔细考虑下一步。但他们需要接受它们。”