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苹果正在开发支持其设备的卫星技术

2020-01-17 15:54:31来源:

彭博社(Bloomberg)的一份新报告称,苹果正在致力于卫星技术,将数据传送到用户的设备上,并可能在五年内推出一项使用该技术的新举措。

不过,还有很多未知数和告诫。彭博社说,这个项目“还很早,可能会被放弃”,目前还不清楚苹果的最终目标是什么。也不知道该公司是想开发自己的卫星还是简单地利用他人的卫星数据。

不过,有了这项技术,这家iPhone制造商可以做很多有用的事情。它可以改善其地图服务和位置跟踪,或提高移动接收和互联网覆盖率,使该公司更独立于运营商。

彭博社说,苹果目前有大约十几名工程师在这个项目上工作,但人员配置稳定。据报道,该团队由一对航空航天工程师迈克尔·特雷拉(Michael Trela)和约翰·芬威克(John Fenwick)率领,两人此前曾在谷歌2014年收购的卫星成像公司Skybox Imaging工作。在谷歌期间,特雷拉和芬威克在2017年搬到苹果之前在卫星和航天器上工作。

这些报道是试探性的,但苹果当然不是唯一一家对卫星表现出兴趣的科技公司。该领域正在经历某种复兴,因为新技术降低了成本。SpaceX和亚马逊都在致力于自己的举措,通过卫星提供互联网覆盖,并已开始发射最终将由数千个飞行器组成的星座进入低地球轨道。

然而,卫星工业有着错综复杂的过去,到处都是铱星、Global Star和Teledisc等引人注目的故障。这些公司在1990年代提供了大量资金,发射了大量卫星,但由于资金和技术方面的挑战,最终未能自立。

苹果的卫星是否会失灵或飞起来还有待观察。但彭博社(Bloomberg)报道称,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)对该项目感兴趣,这是一个潜在的积极迹象,因为该公司正在增加研发支出(2019年增长14%,达到160亿美元)。