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来自缅因州奶牛场的有害牛奶的奇怪案例

2019-03-20 09:35:22来源:

来自缅因州奶牛场的有害牛奶的奇怪案例

奶农弗雷德·斯通观察前一天收集的牛奶走下地漏,发现土壤,干草和农场奶牛的牛奶含有极高水平的PFAS化学品,这是因为1980年的国家计划给牧场施肥2019年3月11日在美国缅因州阿伦德尔的Stoneridge农场,处理过的污泥废物和牛奶不适合销售。图片拍摄于2019年3月11日.REUTERS / Brian Snyder

奶农弗雷德·斯通(Fred Stone)观察前一天收集的牛奶在阿伦德尔(Arundel)的斯通里奇农场(Stoneridge Farm)的地漏

奶农弗雷德·斯通观察前一天收集的牛奶走下地漏,发现土壤,干草和农场奶牛的牛奶含有极高水平的PFAS化学品,这是因为1980年的国家计划给牧场施肥2019年3月11日在美国缅因州阿伦德尔的Stoneridge农场,处理过的污泥废物和牛奶不适合销售。图片拍摄于2019年3月11日.REUTERS / Brian Snyder

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由Richard Valdmanis和Joshua Schneyer撰写

缅因州阿伦德(路透社) - 对于缅因州的奶农弗雷德·斯通来说,2016年发现他的奶牛正在生产受污染的牛奶,从此带来了经济危机,并威胁要关闭一个有百年历史的家族企业。

现在,州监管机构和卫生专家正在调查这种污染是否能够为使用类似方法施肥的农场带来更广泛的问题。

根据缅因州环境保护部(DEP)去年的一份报告,Stone农场的化学物质很可能来自生物固体,或来自市政公用事业的营养丰富的污水,它遍布他的田地。这些化学物质被称为全氟烷基物质,或P​​FAS - 其中一些与癌症,肝脏损害,低出生体重和其他健康问题有关。

缅因州和全国各地的污染场地的发现促使缅因州州长珍妮特米尔斯本月组建了一个研究PFAS污染程度的工作组,并提出了保护措施。DEP表示,这些化学品的测试正在超过95个地点进行。

“工作人员一直专门致力于确定全州范围内可能已收到污泥并确定原始来源的农场,”该部门发言人David Madore在给路透社的一份声明中说。

缅因州环境健康战略中心的副主任帕特里克麦克罗伊表示,斯通里奇农场的污染引发了对全国农场使用的生物固体安全性的质疑。

“石头案件令人难以置信的麻烦,因为暴露的来源 - 废污泥 - 也分布在缅因州的数百个农场和全国数千个农场,”他说。

专家表示,需要进行更多的研究来确定污泥扩散计划如何导致地下水,农作物或牛奶等成品污染。

“也许这个农场在缅因州是一个古怪的农场,但没有进一步的测试,就没有办法确定,”邻近新罕布什尔州卫生部门的前生物固体检查员Michael Rainey说。

全国牛奶生产者联合会的发言人Alan Bjerga说,他的组织认为Stoneridge案是一个孤立的事件。

“我们认为牛奶供应没有受到广泛威胁,”他在一份声明中说。

几十年来,润滑脂和防水PFAS已用于炊具,特种纸,织物,消防泡沫和其他产品。州和联邦监管机构一直在争先恐后地制定人体暴露于某些化合物的安全标准。

在从化学品制造商和工业PFAS用户那里寻求数十亿美元的污染案件中提起了大量诉讼。近年来,两起重大案件已经达成共计15亿美元。

'FOREVER CHEMICALS'

斯通和他的妻子劳拉·斯通(Laura Stone)在缅因州南部的100英亩土地上经营斯通里奇农场(Stoneridge Farm),这是美国东北部数百家小规模乳品企业之一,因其牛奶,奶油和黄油的质量而备受珍视。

作为国家计划的一部分,石头在20世纪80年代开始传播处理过的污水,这将有助于公用事业摆脱废物和施肥牧场。他们还使用了一家造纸厂的污泥废物。

关于农场牛奶中PFAS的担忧首先出现在2016年,当时当地水区发现污染物 - 通常被称为“永久化学品”,因为它们不容易分解 - 在石头的土地上维持的井中。

斯通里奇通知其牛奶经销商奥克赫斯特和州DEP。另外的测试发现Stoneridge的牛奶,土壤,干草和牛粪中含有高浓度的PFAS。斯通表示,土壤污染最严重的地区与下水道地区污泥堆积的地方重叠。

环境保护局表示,生物固体扩散计划在所有50个州都很活跃。根据州数据,目前在缅因州有66个地点可以进行污泥扩散。

在Stoneridge参与由1983年至2004年的国家赞助的废物扩散计划期间,这些数字更高。环境组织有毒物质行动网络于2000年汇编的数据表明,226个站点,主要是农场,有污泥扩散许可证。

到目前为止,围绕PFAS的监管推动大部分都集中在水资源上。2016年,环境保护局为两种化合物 - 全氟辛烷磺酸和全氟辛酸替代品设定了终身“健康咨询”,其中越来越多的研究与健康问题有关。美国环保署建议,饮用水中应含有不超过70万亿分之一的这些化学品。

牛奶中的安全水平没有联邦标准。但缅因州公共卫生官员在2017年表示,全氟辛烷磺酸超过210万亿美元的牛奶应被视为“掺假”并禁止销售。

到目前为止,这项禁令只影响了Stoneridge,其牛奶含量高达1,420万亿分之一。

褪色的家庭传统

现年63岁的弗雷德斯通担心他即将结束一个百年历史的家庭传统。他说,污染严重已经使他承担了50万美元的债务。他正在考虑出售一些土地并寻找工作。

“我的祖父,我的父亲和我自己,我们都是这里的奶农,”他说,他走在他家人于1914年购买的农田时穿着工作服和泥泞的橡胶靴。

直到几个星期前,斯通还在努力挽救他的乳品业务。他购买了几十头新的奶牛,安装了一个价值2万美元的水过滤系统,并停止使用他的农场干草作为饲料。

起初的努力似乎有效。去年,他农场牛奶的测试结果恢复干净,他被允许再次向奥克赫斯特卖牛奶。但全氟辛烷磺酸在几个月内再次出现在牛奶中,导致经销商奥克赫斯特永久结束与斯通里奇的业务关系。

“当他们放弃我们时,那就是我们牛奶市场的终结,”斯通说。“那就是我们的结局。