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小星星可以引导巨型望远镜密切研究系外行星

2019-04-26 16:29:29来源:

美国宇航局正在开发一种15米长的巨型望远镜,称为詹姆斯韦伯太空望远镜,用于研究太阳系外的行星。在那里,望远镜将由小型卫星引导作为光源,建议麻省理工学院。美国宇航局正在开发一种15米长的巨型望远镜,称为詹姆斯韦伯太空望远镜,用于研究太阳系外的行星。麻省理工学院提出,望远镜将由小型卫星作为光源引导。麻省理工学院(MIT)的工程师表示,像美国宇航局即将推出的詹姆斯韦伯太空望远镜这样的巨型望远镜可能会取代数百万个小型宇宙飞船。

由NASA开发的即将推出的詹姆斯韦伯太空望远镜是一个分段主镜的例子,直径为6.5米,有18个六角形段。预计下一代太空望远镜将达到15米,拥有100多个镜像段。

詹姆斯韦伯太空望远镜将成为哈勃太空望远镜的继承者。JWST将具有比HST更好的分辨率和灵敏度。

JWST起源于1996年,作为下一代太空望远镜,后来在2000年改编为NASA的第二任管理员James E.Webb。预计将于2021年从法属圭亚那发射阿丽亚娜5号火箭。

它将研究宇宙历史的每个阶段,从大爆炸后的第一个发光发光,到能够支持地球等行星上的生命的太阳系的形成。年轻恒星的耀眼光芒主宰着巨大的恒星幼儿园NGC 346,在邻近的矮星系称为小麦哲伦星云。@NASAWebb更高分辨率的红外视觉将使它能够窥视这些尘埃和气体云。https://t.co/Zfqouuo3i7pic.twitter.com/hZB10NaD5U

下一代望远镜将如何与众不同?

为了研究太阳系以外的行星,美国宇航局的工程师正在开发下一代太空望远镜的设计。

这些包括“分段”望远镜,带有多个小镜子,可以组装或展开,一旦发射到太空,就形成一个非常大的望远镜。

小卫星的作用

麻省理工学院表示,通过指望望远镜校准系统,小型卫星可以充当这些大型望远镜的引导星。

这将有助于产生更好,更准确的太阳系外行星图像。

他们解释说,使用来自第二个鞋盒大小的航天器的激光来稳定系统,放松了大型分段望远镜对精度的需求,节省了时间和金钱,并允许更灵活的望远镜设计。

麻省理工学院的一名博士后学生伊万·道格拉斯表示,该研究表明,未来可能会制造出一种柔软且不太稳定的望远镜,它可以作为维持其稳定性的参考。

道格拉斯指出,当望远镜切换其观察目标时,可以想象一颗导星可以跟随望远镜的“凝视”,从一颗星到另一颗星。

然而,这将要求较小的航天器在远处与望远镜配对行驶数十万英里,因为望远镜会重新定位以观察不同的恒星。

道格拉斯说,相反,可以在天空中部署一小群导星,并在天空中间隔开来,以帮助稳定望远镜,因为它可以调查多个解释系统。

该研究还表明,新的激光导星设计在现有技术中是可行的,并且该系统可完全适合尺寸约为1立方英尺的SmallSat。