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火箭实验室的电子火箭将可以重复使用

2019-08-07 09:26:37来源:

私人火箭发射启动和SpaceX竞争对手火箭实验室今天发布了一个重大声明:它将寻求重新使用其电子火箭的第一阶段,在他们首次进入机载有效载荷轨道后,以控制着陆的方式将它们返回地球。然而,着陆序列将与SpaceX不同:他们将尝试使用直升机捕获返回的第一阶段半空中。

这部分是因为,作为火箭实验室创始人兼首席执行官彼得贝克今天在宣布这一消息时告诉众人,该公司“没有进行推进性重返”和“我们没有进行推进式着陆”,而是在返回地球后将以极快的速度逃离通过空间转弯燃烧,然后释放降落伞使其减速到足以让直升机捕获它。

达到这一点需要采取一些步骤,但Rocket Lab一直在寻求测量所需的所有数据,以确保通过最近几次发布可以实现这一点。它正在为第八次飞行升级仪表以收集更多数据,然后在第10次飞行中它将火箭飞溅到海洋中以恢复该火箭以进行更多学习。然后,在稍后确定的飞行期间(贝克不愿意在此阶段给它编号),他们会尝试将其中的一个以足够好的形状重新使用。

至于为什么,能够重新发射火箭有一个明显的优势,当你意识到对商业发射有巨大的需求时,这是一个简单的理解。我们这样做的根本原因是发射频率,”贝克说。“即使我能完成一次舞台,我也可以有效地提高生产率。”贝克还补充说,最大的困难在于它将返回地球时制动火箭的速度 - 接下来他表示通过直升机实际的空中捕获电子实际上相当容易,他的POV作为业余直升机飞行员在培训中。

Rocket Lab在加利福尼亚州亨廷顿海滩拥有一个总部,并在新西兰拥有自己的私人发射场;它由Beck于2006年创立。自2017年以来,该公司一直在测试其轨道电子火箭的发射,并自2018年起为客户提供商业服务。它还打算从2019年开始在美国弗吉尼亚州推出。

该公司今年早些时候公布了其光子卫星平台,这将允许小型卫星运营商专注于他们的特定服务,并使用现成的Photon设计跳过实际设计和建造卫星本身的步骤。