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SpaceX首次推出其全新的Crew Dragon太空舱 为客运航班铺平了道路

2019-03-03 14:13:41来源:msn

星期六早上,SpaceX成功地从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射了新的Crew Dragon太空舱 - 开始进行里程碑测试,以证明载人乘客的车辆。

安装在SpaceX的Falcon 9火箭之一上,船员龙在美国东部时间凌晨2点49分飙升到太空,并在11分钟后进入轨道。起飞后,SpaceX随后将Falcon 9降落在大西洋公司的一艘无人机船上 - 该公司第35次成功着陆。现在在地球轨道上的太空舱将在明天早上试图与国际空间站对接。这是胶囊有朝一日如何将NASA宇航员带到轨道实验室的最终彩排。

船员龙是NASA商业船员计划的重要组成部分,该计划围绕开发私人航天器以便人们往返国际空间站。通过这个项目,两家公司--SpaceX和波音公司 - 一直在开发自己的胶囊,能够将NASA宇航员带到太空,然后将它们带回地球。但在这些胶囊可以携带人之前,NASA希望看到这些车辆在行动。

这项特殊任务没有任何活着的乘客。但是一个名叫Ripley的智能假人 - 配备了多个传感器并穿着定制的SpaceX套装 - 骑在胶囊内。里普利坐在四个乘客座位中的一个座位上,正在收集有关飞行如何影响人体的数据。SpaceX的直播还提供了Ripley在发射过程中的视图,包括胶囊内部和人体模型的视角。此外,一辆小型的填充行星地球被包含在车内,这是一个可爱的玩具,表明当船员龙通过在胶囊中漂浮而使其成为微重力时。

当船上有里普利的船员龙在星期天早些时候与国际空间站会面时,胶囊将自动向车站移动,并试图将自己连接到一个可用的端口,称为国际对接适配器。该适配器于2016年在太空行走期间安装,为SpaceX和波音公司的输入胶囊提供停车位。使用一系列激光器和软件,船员龙应该能够识别适配器并与其自身对接,而无需车站上的宇航员的任何帮助。

Crew Dragon的前身Dragon胶囊采用了不同的方法。当它向国际空间站提供物资时,货物版本停泊,而不是停靠。国际空间站上的机组人员使用该站的机器人手臂抓住货舱并将其带入港口。然而,船员龙不需要船员的任何输入。相反,三名宇航员将聚集在车站的窗口冲天炉内观看太空舱的进近。

几个小时后,船员龙的舱口将打开,并将举行一个小型的欢迎仪式。车站工作人员 - 美国宇航局宇航员安妮麦克莱恩,加拿大宇航员大卫圣雅克和俄罗斯宇航员奥列格科诺宁科 - 将进入龙内并检索超过400磅的货物,并迎接里普利。在停留期间,三名机组人员将对船员龙进行各种测试,以了解车辆如何在空间环境中停留。

然而,船长龙不会在国际空间站逗留很长时间。在完全检查后,它将装载货物返回地球。星期五早上它将脱离国际空间站,然后向我们的星球投去。降落伞系统将用于降低龙的下降速度,使其能够安全地在佛罗里达附近的大西洋中坠落。从那里,SpaceX恢复车将检索船员龙并将其带回岸上。