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看看这些惊人的超级详细的果蝇大脑图像

2019-04-17 16:03:38来源:

一组神经科学家已经制作了一系列惊人的,详细的果蝇大脑图像。

这些图像并不是完整的照片,但它们是通过捕获可见光来制作的。为了创造它们,研究人员结合了两种技术 - 一种使大脑组织比通常大小生长得更大,另一种技术允许研究人员在不损坏组织的情况下制作精确的组织照片。

结果是一个丰富多彩且完全可搜索的果蝇大脑地图,根据麻省理工学院的一份声明(其中一位研究人员的作品)并不比罂粟种子大。

使脆弱的组织扩张是一项棘手的工作,但它可用于神经科学研究; 在许多情况下,神经元及其连接太小,不容易成像和映射。该技术被称为“扩大镜”,在2015年首次出现,在一个具体的文件由Ed Boyden小和其他两名研究人员(水果的创作者在麻省理工学院飞行图像和神经学家之一)。

为了使该技术发挥作用,他们发现了一种聚合物,它可以进入细胞而不会破坏它们。然后,他们将小鼠的大脑浸泡在这些东西中。一旦聚合物渗透到组织中,研究人员就在组织上倒一个浴液,使聚合物膨胀,使细胞自身物理膨胀,以便于研究。

然而,仅靠这种技术创造这些美丽的大脑图像是不够的。为了更详细地扫描扩大的大脑,研究人员使用了另一位共同作者 - 加州大学伯克利分校的生物学家Eric Betzig先前开发的技术,用于仅使用光和显微镜快速3D扫描组织。

这种被称为“格子光片显微镜”的技术涉及通过组织底部照射一行光线。它只照亮了组织的一个平面,好像一片面包在一条面包内开始发光,足够明亮,可以从面包的前面看到。然后,以与光束成90度角安装的显微镜摄像机能够发现该照射平面并记录它的外观。一遍又一遍地做(从前切片到后面),你留下了组织的三维图像。